Zur Pagode

Zweistündige,  anspruchsvolle  Wanderung  von  Gardone  Sotto  nach  Morgnaga,  Montecucco  und  Gardone  Sopra.  Höhendifferenz:  350  Meter.  

Ausgangspunkt  ist  das  Hotel  Savoy  Palace.  Ihm gegenüber beginnt die Via  Val  Fiorita.  Sie  führt  uns  zu  einem  Pfad,  der  uns  unter  Ölbäumen  an  einem  Bach  zur  Via  Trieste  hinauf- bringt.  Rechts  über  uns  sehen  wir  das  so  genannte  "Castello  di  Morgnaga'  in  seinem  großen  ,terrassenförmig  angelegten  und  mit  Brunnen  und  Statuen  geschmückten Garten.  Wir  gehen nun nicht nach Morgnaga  hinein,  sondern  biegen  schon  vor  dem  Ortseingang  nach  rechts  in  die  kleine  Via  della  Fontanella  ab  und  kommen  nach  ein  paar  Metern  zu  der  alten  waschstelle,  »  von  der  sie  ihren  Namen  hat.  Der  "Lavatoio"  erinnert  an  jene  noch  nicht  allzu  fernen  Zeiten,  als  sich  hier  die  Frauen  des  Ortes  trafen  "per  fare  il  bucato"  (zum  Wäsche  waschen). 

Über  einen  Treppenweg  und  weitere  kleine  Sträßchen  gelangen  wir  zur  Via  Filippini,  die  uns  aus  dem  Dorf  her- aus  und  zu  unserem  ersten  Rastplatz  -  in  der  Nähe  eines  pagodenartigen  Gartenhauses  -  führt. Auf  der  zum  Glück schattigen Via  Filippini  geht  es  weiter  bergan,  bis  wir  am  höchsten  Punkt  (356  m)  unserer  Wanderung  auf  die  Verbindungsstraße  nach  San  Michele  treffen.  Weit  schweift  nun  unser  Blick  über  eine  typische  Gardaseelandschaft:  Bis  hier  herauf  ziehen  sich  die  mit  Ölbäumen  bepflanzten Terrassen,  die  die  Bauern  vor  dreihundert  Jahren  angelegt  haben.  Wir  gehen  die  Straße  hinunter  und  biegen  beim  Schild  "Gardone  Sopra''  nach  rechts  in  die  gepflasterte  Via Ceriolo  ein.  Sie war bis  zum Jahre  1954  die  Hauptverbindungsstraße  vom  Seeufer  nach  San  Michele  Im  weiteren  Verlauf  der  Wanderung  kommen wir an  etlichen  Raritäten  der  Botanik vorbei.  Den  Auftakt  bilden  - unten  am  Ortseingang  von  Montecucco  -  zwei  mächtige Vertreter  der  Charakterpflanze  des  Gardasees  mit  seinem  quasi-mediterranen  Klima:  die  die  kleine  Valentinkapelle  flankierenden  Zypresssen. 

Das  Motiv  auf der  Vorderseite  des  Kapellchens  - das  Jesuskind,  das  sich  über  ein  Vögelchen  freut  -  ist  einem  Marmorrelief  aus  dem  14.  Jahrhundert  entnommen,  das  sich  in  der Nikolauskirche in  Gardone befindet.  Wir  lassen  das  Kapellchen  rechts  liegen,  durchqueren  auf  der  Via  Montecucco  das  gleichnamige,  ländlich-malerische  Dörfchen  und  gehen  die  Via  Dosso  hinunter.  An  deren  Ende,  kurz vor  der  Piazza  dei  Caduti,  dem  Ortskern von  Gardone,  kommen  wir  an  dem  dicken  Stamm  eines  Maulbeerbaums  vorbei.  Er  erinnert  an  die  hier  bis  vor  hundert  Jahren  betriebene  Seidenraupenzucht.  Kurz  darauf,  bei  der Trattoria  "Agli Angeli" an  der  Piazza  Garibaldi,  stoßen  wir  auf  einen  in  seiner  Art  mächtigen  Mandelbaum,  dessen  Blühen von  den  Gardonesen jedes Jahr  mit  Ungeduld  erwartet wird,  weil  er  das  Nahen  des  Frühlings  anzeigt. 

Den  botanischen  Höhepunkt  erreichen  wir  vor  dem  Rathaus:  Hier  steht  -  nach  dem  Urteil von  Leuten,  die  es  wissen  müssen  -  eine  der größten Steineichen  in  ganz  Norditalien.  Sie  ist  so  mächtig,  daß die Aleppokiefer und die Zeder zu  ihrer  Seite,  auch  sie  durchaus  ansehnliche  Gewächse,  schon  kaum  mehr  auffallen.  Und  wenn  wir  uns,  am  Ende  unserer  Wanderung,  am  Lungolago vor  dem Savoy auf unseren  Eiskaffee  freuen,  so  tun wir  dies  ange- sichts  eines  weiteren  Naturwunders,  eines  riesigen  Kampferbaumes  nämlich,  den  die  Kenner  Cinnamomum  camphora nennen.